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雪花公司:数据管理行业第一的位置不好坐

发布时间:2020-10-20 19:31   来源:    作者:

据英国《经济学人》报道,人们竞相追随雪花,不失为一种乐趣,而且这还能从中获利。9月16日,数据库程序商雪花公司在纽约证券交易所上市,投资者争相购买。这家成立8年的企业在上市交易首日的估值从330亿美元增至逾700亿美元,翻了一番多,成为软件企业上市史上市值最高的企业。就连一向不看好科技股的巴菲特也参与其中。这位投资界传奇人物旗下的伯克希尔·哈撒韦集团通过单独的私募融资以及从一位前首席执行官手中购买股份的方式,向雪花公司投入了7.35亿美元,目前的市值高达15.6亿美元。

雪花公司:数据管理行业第一的位置不好坐

英国《经济学人》截图

人们以往常把数据库理解为“数字蒸汽机”。在电出现之前,工厂的机器边上要放置在一个单电源。与此类似,追踪公司财务或供应链的企业应用程序是围绕存放公司所有重要信息的数据库构建的。硬盘价格昂贵,容量有限,所以最好的存储方式是把数据存储在精简的“关系”数据库中。曾管理过数据库制造商MongoDB,现就职于投资公司Battery Ventures的马克斯·希里森将其比作“一个停车库,为了节省空间,你把所有的座位都放在一个地方,轮胎放在另一个地方,等等”。数据库行业由几家公司垄断,甲骨文处于行业领先地位。这一“兴奋剂”让信息技术行业里鲜为人知的领域走进人们的视线之中:企业数据管理软件。数据库市场的年销售额达到550亿美元(见图表)。就算数据没法儿变成“新石油”,但至少大部分企业都会加大在数据上的投入,数据库市场也会随之迅速扩张。市场的变化耐人寻味——并非所有的变化都对雪花公司有益。

然而,随着存储成本不断下降,数据量激增,建立新型数字停车场的创业企业数量激增。很多人关注的不是追踪具体交易,而是分析各种数据,收集与企业相关的资料,如某些产品在哪里卖得最好。这些更加混乱的“数据仓库”是由一家名为Teradata的公司在20世纪70年代末首创的。他们最新的迭代产品是“数据湖”,可接收各种非结构化信息,包括文本和图片。

雪花公司更进一步。它是第一批将数据库系统从公司内部数据中心迁移至云计算的企业之一。最大的运计算企业是亚马逊、谷歌和微软三大科技巨头。雪花公司的客户可以根据需要增加容量,并根据其使用情况付费,而不是像关系数据库那样为软件许可证支付固定价格。更为甚者,雪花公司的“多云”服务可以跨越三大云计算,因此客户不必再受到任一家的限制。最近,该公司还增加了一些功能,允许客户可以分享、销售数据,从而将自身设置成一个数据交换平台。

这让许多人相信雪花公司可能是下一个甲骨文,肯定会蒸蒸日上。尽管该公司尚未盈利,但截至7月的6个月间的亏损为1.71亿美元,而随着收入同比增长逾一倍,增至2.42亿美元,亏损有所下降。按照目前的趋势,未来12个月销售额可能达到近10亿美元。

尽管这些预期指日可待,市场形势也不错,雪花公司的任务还很艰巨。研究机构高德纳的唐纳德·范伯格表示,雪花公司的一家独大的状况不会持续太久。其竞争对手,尤其是大型云提供商,一直在增强竞争产品,甚至涉足多云。一些创业企业给出了更便宜、更灵活的“开源”替代方案,如一家名为Altinity的初创公司提供了一种非常灵活数据管理系统ClickHouse。

一些竞争企业正在构建更加专业的数字仓库。例如,网站生成的数据通常存储在“面向文档”的数据库中,以车库为例,这些数据库把汽车完好无损地保存下来,而不是将其拆成零件。MongoDB是该领域的市场领导者。另一家创业企业Confluent在“流媒体”数据库方面做得很好,“流媒体”数据库可以从传感器等来源收集信息。这些技术更像高速公路服务站:快速检查数据,从而确定是否需要采取行动。

伯恩斯坦的交易代理人赞恩•查恩预测道,如今的装配线是由分散的电动机驱动,而非单一的蒸汽机,与此类似,企业IT系统将越来越依赖各种专业数据库。这一点——再加上数据会日益用于实时分析,而不是保存在传统数据库中——将会对任何单一供应商的能力和利润造成限制。因此,雪花公司不太可能像甲骨文那样成为行业巨头。雪花可以漫天纷飞,也终将会融化。

(编译:王晶 编辑:王旭泉)

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